10.8.2015. Autor: Dino Milić-Jakovlić

Prva generacija Ford Escorta (1967. - 1974.)

Na cesti skroman, ali i vrlo popularan, u utrkama i na relijima sjajan

Sredinom 60-ih Ford je napokon shvatio da je europsko tržište po prohtjevima postalo dovoljno jedinstveno da nema smisla na njemu imati dvije potpuno odvojene podružnice, englesku i njemačku, s u potpunosti različitim paletama modela, koji su se na mnogim tržištima direktno borili za kupce. Stoga su podružnice 1967. objedinjene u tvrtku Ford Europe, s jasnom zadaćom unifikacije programa, a prvi su rezultati te težnje bili kombi Transit i automobil niže srednje klase Escort. To je ime već korišteno 50-ih kao oznaka bazne verzije britanskog modela Squire. Novi je Escort u potpunosti razvijen u Engleskoj, sa zadaćom zamjene modela Anglia i uz korištenje njegovih mehaničkih komponenti. Proizvodnja je počela 17. studenog 1967. u tvornici Halewood, a model je premijerno pokazan na briselskom salonu početkom sljedeće godine. Prvo je izašao dvovratni model, nekoliko mjeseci potom karavan, dok je limuzina sa četiri vrata došla u gamu tek 1969. Njemački Ford ranije nije imao tako malen model u ponudi, tako da su za ovaj izgradili posebnu tvornicu u mjestu Saarlouis, otvorenu 1970., a raniji su modeli rađeni u belgijskom Genku. Zanimljivo je da su isprva belgijski modeli imali drukčiji prednji ovjes, dvokružne, hidraulične kočnice i šire obruče kotača, razlikujući se od engleskih. Razlikovao se i uspjeh na tržištu: na Otoku je proizvedena, a i prodana većina od preko dva milijuna sklopljenih primjeraka, ondje su napravljene uspješne sportske inačice i automobil danas ima gotovo legendaran status. Danas na tržištu klasika ljudi sportske Escorte često plaćaju više nego Jaguare ili Maseratije iz istog razdoblja. Suludo! Na kontinentu uspjeh je bio mnogo umjereniji, pogotovo su njemački kupci smatrali kako je skučen i nedovoljno rafiniran, te je ostao u sjeni Opel Kadetta, ali i modernijih konkurenata poput Fiata 128 i Renaulta 12. Sklapan je i u Irskoj, Izraelu, Australiji, Novom Zelandu i na Tajvanu, kao pravi svjetski automobil. 

Skladna limuzina na 'kamionskom' podvozju nudila je klasičnu koncepciju s motorom uzdužno, krutim stražnjim mostom i bubanj kočnicama, u vremenu kada su već počeli vladati neki moderniji automobili. Escort je, poput Opel Kadetta, napravljen da bude 'anti-Buba', dakle trebao je biti jednostavne i jeftine izvedbe, koja osigurava dugovječnost i jednostavno održavanje. Dugačak 398 i širok 157 cm, uz međuosni razmak 240 cm bio je tada kompaktna klasa. Imao je McPherson sprijeda, ali arhaične lisnate opruge straga. Istu je osnovnu koncepciju, i mnoge zajedničke dijelove, imao i sportski Capri. 'Kent' motor, s bregastim vratilom u bloku, ali pet ležajeva radilice i poprečnim strujanjem u glavi, bio je napredniji od Kadettovog. Najčešći model na našim cestama imao je 1098 ccm i 44 KS, dovoljno za 22,4 s do stotke i 129 km/h. Bolje je išao sa 1298 ccm i 58 KS, pogotovo u verziji 1300 GT sa 83 KS. A postojale su i mnogo jače i sportskije izvedbe, mokri snovi onog vremena. Okrugla svjetla nalazimo na većini primjeraka, dok su pravokutna dolazila samo uz paket opreme Super, s tepisima i upaljačem. 'Pseća kost' je među nadimcima Escorta zbog karakterističnog oblika prednje maske - priča se da su dizajneri bili inspirirani oblikom istrošenog sapuna s umivaonika. Podijeljeni branici karakterizirali su sportske inačice poput RS2000 s motorom Ford Pinta.

Nažalost, tehnološku inferiornost bilo je teško kamuflirati, osim pozivanjem na sportske uspjehe 'nabrijanih' inačica, koje su imale vrlo malo dodirnih točaka s iskustvom vožnje osnovnih modela. Formula se ipak činila dostatno uspješnom da se Ford odluči još nekoliko godina produžiti život provjerenih mehaničkih rješenja redizajniranom, no suštinski vrlo sličnom drugom serijom. Posebno je pritom zanimljiva razina štednje iskazana kod karavanske inačice. Predstavljen potkraj ožujka 1968. pod nazivom Tournier, samo u inačici s troja vrata, karavan se dičio jačom spojkom, tvrđim stražnjim oprugama i kočnicama većeg promjera te, najvažnije, velikim tovarnim prostorom. Zanimljivost ove kod nas slabo poznate inačice jest da se nastavila raditi i tijekom druge generacije Escorta, za koju nije razvijen poseban karavan. Escort je imao još nekoliko generacija, a u proizvodnom je programu ostao sve do 2000., kada je zamijenjen Focusom. Od predstavljanja treće 1980. prešli su na prednji pogon, no uvijek tehnički vrlo konzervativni, prava definicija pojma automobilske konfekcije. Najčešći modeli na našim su ulicama primjerci pete i šeste generacije iz 90-ih, no ni raniji primjerci nisu rijetki. Sportske inačice su sve do samog kraja priče o Escortu nastavile nizati uspjehe na relijima )još 28 WRC pobjeda), te su jedini kolekcionarski zanimljivi modeli. Duh Escorta nastavio je živjeti u Focusu, predstavljenom 1998., no bez ponavljanja greške konzervativne konstrukcije. Ford je osmislio koncept automobila čije osnovne inačice ozbiljno zagledavaju roditelji, djedovi i bake, dok klinci vruće krvi maštaju o sportskim izvedenicama, koje 'jedu za doručak' mnogo skuplje i uglednije konkurente, a tog se recepta drži i danas.

Vratimo se stoga za kraj upravo tim sportašima. Trkaći je potencijal brzo uočen, pa je razvijena inačica Twin Cam s motorom modificiranim kod Lotusa, sklapana u Halewoodu. To je de facto bila zamjena za legendarnu Lotus Cortinu, čija druga generacija nije uspijevala ponoviti uspjeh prve. Twin Cam će zamijeniti RS1600 sa 16-ventilskim Cosworthovim BDA motorom, kakvog je kod nas vozio Goran Štrok, a kasnije stići i pitomiji RS2000 s modificiranim motorom Pinta. RS (Rally sport) modeli rađeni su u Fordovom specijaliziranom odjelu AVO u Aveleyu. Pored brzine model se odlikovao i sjajnom otpornošću na teške uvjete, kao i jednostavnošću popravaka. Uspjesi u utrkama turističkih automobila trajali su sve do razvoja trkaće inačice Caprija, coupe izvedenice Escorta, dok će na relijima model biti zamijenjen tek svojom sljedećom generacijom. Hannu Mikkola 1970. je osvojio prestižni reli od Londona do Ciudad de Mexica, a momčad Alana Manna dominirala britanskim prvenstvom turističkih automobila. Reliji klasičnih automobila danas teško prolaze bez Escorta, a cijene koje na tržištu postižu sportske inačice poput Mexica i RS-a već smo spomenuli. Legenda živi!







Cindrić


Vulkal gume