19.6.2011. Autor: Željko Marušić

Colin Chapman: 'otac' Lotusa i monocock karoserije

Slavni britanski konstruktor Formule 1 i manje uspješan vozač...

Anthony Colin Bruce Chapman (1928. - 1982.) slavni je engleski konstruktor i manje uspješan pilot, koji je 1952. osnovao Lotus. Njegov bolid ostvaruje prvu pobjedu 1960. u Monte Carlu.

Svjetsku slavu postiže 1963., kad konstruira Lotus 25, prvi bolid u Formule 1 s monocock strukturom karoserije (jedinstven sklop kabina, nosači motora i podvozja), s kojim Jim Clark te godine osvaja titulu prvaka svijeta. 

Premda se izmijenila struktura materijala, iz aluminijske u kompozitnu, ojačanu ugljičnim vlaknima, Chapman 1965. vodi Lotus do svjetske titule Formule 1 i pobjede na utrci 500 milja Indianapolisa. 

Pod Chapmanovim vodstvom Lotus ostvaruje sedam konstruktorskih naslova i šest vozačkih titula.




Posebno je bio vezan s Jimom Clarkom, dvostrukim svjetskim prvakom Formule 1 (1963. i 1965.) te ga je teško pogodila njegova pogibija 1968. 

Osobno je inzistirao da Jochen Rindt 5. rujna 1970. sjedne bolid Lotus 72 na utrci za VN Monze, premda Rindt nije bio zadovoljan izvedbom, a praktički je već osigurao titulu. 

U teškoj nesreći, izazvanoj lomom kočnog mehanizma na prednjem desnom kotaču, Rindt je izgubio život te je, zahvaljujući povoljnom ishodu utrke, kao prvi u povijesti posthumno osvojio titulu prvaka Formule 1. 

Chapman je optužen kao jedan od krivaca za tu tragediju. Umire krajem 1982., od srčanog udara.