Bentley, kultna britanska marka, osnovana 18. siječnja 1919., danas dio koncerna Volkswagen

Bentley, kojeg je prije 101 godinu osnovao Walter Owen Bentley (1888. – 1971.), poznatiji kao W.O., u Cricklewoodu na sjeveru Londona, u legendu ulazi pobjedama na Le Mansu, prvih 12 godina postojanja. Danas je u vlasništvu Volkswagena, pandan za BMW-ov Rolls-Royce, pod čijom je ‘kapom’ dugo bio…

Walter Owen Bentley, jedan od najkarizmatičnijih pokretača neke automobilske tvrtke isprva se bavio konstrukcijom motora za lokomotive, motocikle i zrakoplove. Proizvođača automobila osniva 18. siječnja 1919. i izjavljuje: Želim napraviti brz auto, dobar auto, najbolji u klasi.

I napravio je. Već je prvi model Bentley EXP 1 bio, za to doba, vrhunskih performansi, a 1921. napravljen je Bentley 3 Litre, sportski automobil snage 85 KS, koji je postizao 130 km/h. Bio je to ponajbolji sportski automobil svoga doba, koji je osvojio tada najprestižnije utrke, a zlatni niz počinje 1924., kad Bentley osvaja prvu pobjedu na utrci 24 sata Le Mansa.

Slijede veći i snažniji modeli, s motorima obujma od 4.5 do čak 8.0, neki i s mehaničkim Rootsovim kompresorom. Uspjeh na Le Mansu ponavlja 1927., 1928., 1929. i 1930., a 1929. bolidi Bentley osvajaju prva četiri mjesta.

Ettore Bugatti (koji sve do 1937. neće uspjeti osvojiti tu najznačajniju domaću utrku) posprdno govori o ‘najbržim kamionima (ili, prema nekim izvorima, lokomotivama) na svijetu’, no modeli Bentley iz tih godina među apsolutnim su vrhuncima automobilske povijesti.

Sjajni sportski uspjesi popraćeni su i solidnom prodajom cestovnih Bentleya imućnim kupcima, no već 1926. tvrtka zapada u financijske poteškoće te je preuzima mladi entuzijast Woolf Barnato. Pod njim W.O. razvija nove, snažnije modele koji ostvaruju najveće uspjehe na stazama, no 1931.

Velika depresija uzima danak i Rolls-Royce preuzima posrnuli Bentley. W.O. je pod ugovornom obavezom, no onemogućen u ozbiljnijem radu, sve do 1935. kada postaje tehnički direktor tvrtke Lagonda. Ondje dizajnira snažni V12, a kasnije i redni 6-cilindarski motor koji će, nakon što David Brown kupi Lagondu, postati osnova fenomenalnog poslijeratnog uspjeha tima Aston Martin.

Kraće vrijeme radi i za Armstrong-Siddeley, nakon čega odlazi u mirovinu, no do smrti 1971. bio je aktivan u klubu vozača bolida Bentley, koji je primao samo vlasnike klasičnih modela do 1931. Sa sjetom je gledao u kojem je pravcu otišlo njegovo čedo: proizvodili nešto manje luksuzne, ali sportskije modela Rolls-Royce, koji su se izvana najčešće razlikovali samo po masci hladnjaka.

Od prebacivanja proizvodnje u Derby i prvog zajedničkog modela 3 1/2 l iz 1931. za njih se vezuje i sintagma ‘silent sports car’ (‘tihi sportski automobil’) – epitet kojeg nikako ne možemo vezati za ranije modele.

Premda je Bentley R-type Continental iz 1952. jedan od najboljih automobila tog vremena, možda i jedini kasniji koji stoji rame uz rame s klasicima iz prve faze marke, tvrtka gubi zamah i životari sve do pojave kultnog modela Bentley Turbo R iz 1985., koji vraća dio stare slave.

Od 1998. novi je vlasnik Volkswagen i uvodi se tehnologija iz Wolfsburga. Najvažniji je W12 motor, sastavljen od dva uskokutna V6 motora (s kutem od 15 stupnjeva među cilindarskim redovima), postavljenim pod kutem od 72 stupnja. Ima dva turbopunjača, dva intercoolera i 48 ventila.

Na krilima novog Bentley Continental iz 2003. obaraju tržišne rekorde i vraćaju se na mapu, a iste godine osvajaju i Le Mans. No mnogi i dalje smatraju kako je priča zapravo završila još 1931. Danas, proizvodnja se odvija u Creweu, koji je od 1945. središnjica marke, mada se dio modela 2000-ih slagao i u Dresdenu, dok karoserije dolaze iz Zwickaua i Bratislave – a vjetrobrani i iz našeg Lipika!

Aktualnu gamu čine limuzine Bentley Mulsanne i Bentley Flying Spur, coupe i kabriolet izvedbe modela Continental GT, te prvi SUV model marke, Bentayga, ujedno i najprodavaniji aktualni model ove tvrtke, koja se posljednjih godina znatno aktivirala i u utrkama GT automobila.

Na našim je prostorima ova marka bila nikako ili zanemarivo prisutna u 20. stoljeću. Nemamo saznanja o nekom modelu iz prvih 50-ak godina postojanja tvrtke, osim recentno uvezenih oldtimera. Postoji legenda o jednom predratnom modelu, kao i kod mnogih drugih prestižnih marki, koji se navodno nalazio negdje u okolici Ozlja, no nema konkretnijih dokaza o tome.

Prvi, a vjerojatno dosta dugo i jedini poznati vlasnik nekog modela Bentley kod nas bio je proslavljeni kipar Dušan Džamonja. Maštu javnosti 1980-ih je golicala priča o jednom Bentley Mulsanne, pronađenom napuštenom kod Rakitja, a kasnije prodanom na javnoj dražbi jednom zagrebačkom obrtniku.

U sljedećem je desetljeću jedan na cestama rijetko viđan Bentley Continental predvodio listu najskupljih novih automobila kupljenih kod nas. Tek ‘pod kapom’ koncerna Volkswagen, kad je i produkcija narasla na razinu od desetak tisuća primjeraka godišnje, luksuzno-sportski modeli Bentley su postali nešto uobičajenija pojava na našim cestama.

Nalazimo ih u voznom parku nogometaša, sportskih menadžera i poduzetnika, a svake se godine pojavi nekoliko novih primjeraka. To je najbolji dokaz koliko je ova marka, u drugom stoljeću ‘života’, postavljena na zdravim temeljima i hrli prema novim obljetnicama.


Komentari

loading...