IN MEMORIAM

Alejandro de Tomaso, argentinski automobilski mogul, umro 21. svibnja 2003.

Alejandro de Tomaso, rođen 10. srpnja 1928. Buenos Airesu, jedan je od onih ljudi čiji bi život kad-tad valjalo pretočiti u film…

Sin imućne i utjecajne argentinske obitelji, morao je otići iz Argentine zbog antiperonističkih uvjerenja, nakon što je ondje ostvario velike trkaće uspjehe i prijateljevao s Che Guevarom. Odnosno, tako je bar on tvrdio, a što je od svega toga istina teško je reći.

Nesporno je da je na jednoj utrci u Buenos Airesu upoznao bogatu američku nasljednicu Isabelle Haskell, koja će mu postati supruga i financirati njegove tvrtke. Zajedno su nastupali na utrkama i nerijetko pobjeđivali u klasi, obično malom, ali sposobnom ‘barchettom’ tvrtke O.S.C.A.

Potkraj 1950-ih de Tomaso je nastupio na dvije utrke Formule 1, preselio se u Italiju i u Modeni osnovao vlastitu tvrtku. Prva je ideja bila proizvodnja trkaćih automobila, no na kraju će se cestovni pokazati mnogo značajnijim dijelom priče.

Premda se mora reći da je kao konstruktor bolida de Tomaso došao i do Formule 1, iz koje se povukao nakon što je Piers Courage poginuo u njegovom bolidu, vozeći za Williams.

Na planu cestovnih modela de Tomaso je prvo predstavio model Vallelunga, jedan od prvih automobila sa središnje smještenim motorom, a potom veći i snažniji model De Tomaso Mangusta, jednake koncepcije.

Krucijalni model tvrtke bila je Pantera, koja je prodajom kroz salone premium brendova Lincoln i Mercury u SAD produkcijski nadmašila sve onovremene konkurente zajedno. Zanimljiv je i model De Tomaso Zonda.

Zbog ne baš posve vrhunske kvalitete i nadolazeće naftne krize projekt je propao, a De Tomaso Pantera se nastavila proizvoditi u malim serijama još dvadesetak godina. Modeli Deauville i Longchamp nazvani su po francuskim konjskim trkalištima u počast hobiju Isabelle Haskell.

De Tomaso je 1970-ih kupio Maserati, Innocenti, Moto Guzzi, Benelli, kao i dizajnerske kuće Ghia i Vignale. Maserati Biturbo iz 1981. njegova je zamisao. Alejandro de Tomaso je 1993. doživio moždani udar od kojeg se nikad nije u potpunosti oporavio.

Umro je 21. svibnja 2003., nakon ne baš uspjelih pokušaja povratka tvrtke modelom De Tomaso Guara i novom De Tomaso Mangusta. Nakon tržišnog i poslovnog kolapsa, tvrtka De Tomaso konačno se gasi 2015.

Share on facebook
Share on twitter
Share on pinterest
Share on linkedin