NA DANAŠNJI DAN

Danny Ongais, poznati američki vozač, majstor s Havaja, rođen 21. svibnja 1942.

Foto: Ted Van Pelt

Danny Ongais, rođen rođen 21. svibnja 1942. u gradu Kahului, na Havajima, najuspješniji havajski natjecatelj, proslavio se 1960-ih nizom pobjeda u utrkama dragstera, a kasnije je prešao na trkaće staze…

Dobri rezultati u USAC seriji, uključujući nekoliko pobjeda, otvorili su mu vrata najjačih kategorija. 1977. i 1978. sudjeluje u 6 F1 utrka, za Penske, Shadow i Ensign, potom od 1979. do 1987. u IndyCar seriji. Trebao je biti vozač nerealiziranog Porscheovog Indy projekta. U drugoj polovici 1990-ih još dvaput nastupa na Indy 500.

Ongais je bio jedini rođeni Havajac koji se natjecao na utrci Indianapolis 500. Profesionalno se natjecao u motociklima, sportskim automobilima, CART-u, IndyCaru, Formuli 1 i drag utrkama. Neustrašiva figura na trkaćoj stazi, Ongais je dobio nadimak “On-Gas” i “Leteći Havajac”. Šezdesetih je osvojio višestruka prvenstva u drag racingu i bio je proglašen jednim od 50 najboljih vozača National Hot Rod Association za 1951-2000.

U 1970-ima prešao je na natjecanje u sportskim automobilima i Indy automobilima, pobjeđujući u utrkama u obje vrste, uključujući 24 sata Daytone 1979. i nekoliko Indy automobilskih utrka 1977. i 1978. Također se natjecao u Formuli 1, 1977.-78. u šest Grand Prixa, zabilježivši najbolji rezultat sedmog. Danny Ongais je bio je poznat kao brz i odvažan vozač, ali je, nažalost, u karijeri doživio više sudara, od kojih su neki i ozljeda.

Na Indianapolisu 500 1981. sudjelovao je u gotovo fatalnoj nesreći zbog koje je propustio gotovo godinu dana utrka. Godine 1996., u dobi od 54 godine, nakon devet godina izbivanja iz utrka, služio je kao zamjenski vozač u Indianapolisu 500 za Scotta Braytona, koji je poginuo u nesreći prije utrke. Počevši od posljednjeg, Ongais je završio 7. u njegovih posljednjih 500.

Uvršten je u Motorsport Hall of Fame of America 2000. i Hawaii Sports Hall of Fame 2001. godine. Danny Ongais, poznati američki vozač, majstor s Havaja, umro je 26. veljače 2022.