FRANCUSKI PANDAN BENTLEYA

Delâge (1905. – 1935.): francuski doajen sportskog luksuza, jedan od pionira aerodinamike

Foto: Simon Davison, Murgatroyd49

Delage, francuska tvrtka za luksuzne i trkaće automobile, koju je 10. siječnja 1905. osnovao Louis Delâge u Levallois-Perretu blizu Pariza, kupio je Delahaye 1935.

Louis Delâge, rođen 22. ožujka 1874. u francuskom gradu Cognac, kao mladić je ostao bez vida na jedno oko, no ipak završio školovanje i odradio vojnu službu. Po dolasku u Pariz Louis Delâge je zarana prepoznao potencijal brzorastuće automobilske industrije. Nakon rada u tvrtki Renault 10. siječnja 1905. osniva Delage.

Prvi je model bio je Delage Type A – Voiturette iz 1906., s jednocilindarskim motorom De Dion-Bouton od 4,5 ili 9 KS. Poput drugih ranih proizvođača automobila, Delage je sudjelovao u autoutrkama, startao je na Coupe de Voiturettes u Rambouilletu u studenom 1906. s trkaćim vozilom snage 9 KS. Delage među prvima je uvidio važnost aerodinamike te 1911., bolidom Type X, pobjeđuje na utrci Cup Car u Bologni.

Delage LCV s dvolitrenim V12 motorom 1924. osvaja europsko prvenstvo, a iste godine bolid DH s V12 motorom od 10,5 l obara svjetski rekord, brzinom 230 km/h. Luksuzni modeli na tržište dolaze u vrijeme velike krize, pa tvrtka bankrotira te je 1935. kupuje Delahaye. Najuspješniji model, Delahaye D8 iz 1937., proglašavaju jednim od najljepših u povijesti.

Nakon rata proizvodnja je obnovljena, ali se zbog loše prodaje gasi 1953. Louis Delâge 1935. bankrotira, nakon razvoda ostaje gotovo bez svega, tvrtku preuzima konkurentski Delahaye., koji s prekidom u ratnim godinama posluje do 1953. Razočaran Louis Delâge se okreće katoličkoj vjeri i 14. prosinca 1947. umire u siromaštvu.