ENCIKLOPEDIJA

Berkeley (1956. – 1961.): britanski proizvođač malih sportskih automobila

Berkeley – krajem 50-ih i početkom 60-ih popularni proizvođač sićušnih roadstera od stakloplastike…

Berkeley Cars Ltd britanska je tvrtka, koja je od 1956. do 1961. proizvodila ekonomične sportske mikro automobile (roadstere), s motorom motocikala. Izvedena je iz tvrtke Berkeley Coachworks, koja je 50-ih bila najveći europski proizvođač kamp-kućica. S tim su iskustvom izrađivali karoserije automobila, s okvirom od čeličnih cijevi i oplatom od stakloplastike.

Prvi se model Sports pokretao dvocilindarskim dvotaktnim motorom obujma 322 ccm i snage 15 KS, ugrađenim sprijeda, koji je lancem pokretao prednje kotače. Zbog mase od samo 320 kg imao je dobre performanse. Sljedeći model Excelsior iz 1957. pojačan je na 18 KS, a model Twosome, napravljen iste godine, s 30 KS je postizao 130 km/h.

Slijedio je Foursome te prvi pravi sportski model B95, s dvocilindrašem obujma 692 ccm i snage 41 KS, odnosno 51 KS u pojačanoj verziji, koji je omogućavao brzinu od 160 km/h. Napravili su i dvosjed B60 s tri kotača, a posljednji model Bandit dobio je 4-cilindarski Fordov motor od 997 ccm, friziran na 60 KS.
Bio je 20-posto skuplji od glavnog konkurenta dvosjeda Austin-Healey Sprite, koji objektivno nije bio lošiji.

Prodaja je zakazala, a veliki troškovi razvoja i proizvodnje odveli su tvrtku u propast.