BRITANSKA LEGENDA

W.O. Bentley, utemeljitelj slavne britanske tvrtke, rođen 16. rujna 1888.

Walter Owen Bentley, rođen 16. rujna 1888. u Londonu, jedan je od najkarizmatičnijih pokretača neke automobilske tvrtke…

W. O. Bentley isprva se bavio konstrukcijom motora za lokomotive, motocikle i zrakoplove, a 1919. je osnovao vlastitu automobilsku tvrtku. Najčešće ga se ne spominje punim imenom nego inicijalima W.O. Sjajni sportski uspjesi popraćeni su i solidnom prodajom cestovnih modela Bentley imućnim kupcima.

No već 1926. tvrtka zapada u financijske poteškoće te je preuzima mladi entuzijast Woolf Barnato. Pod njim WO. razvija nove, snažnije modele koji ostvaruju najveće uspjehe na stazama, no 1931. Velika depresija uzima danak i Rolls-Royce preuzima posrnuli Bentley.

W.O. je pod ugovornom obavezom, no onemogućen u ozbiljnijem radu, sve do 1935. kada postaje tehnički direktor tvrtke Lagonda. Ondje dizajnira snažni V12, a kasnije i redni 6-cilindarski motor koji će, nakon što David Brown kupi brend Lagonda, postati osnova fenomenalnog poslijeratnog uspjeha tvrtke Aston Martin.

Kraće vrijeme radi i za Armstrong-Siddeley, nakon čega odlazi u mirovinu, no do smrti 1971. bio je aktivan u klubu vozača Bentleya, koji je primao samo vlasnike klasičnih modela do 1931. Walter Owen Bentley, britanska legenda, umro je 13. kolovoza 1971.

Autor